2013年01月31日

思わず吸い寄せられそうな真っ赤な唇、植物なのにセクシーな「ソアマウス・ブッシュ」



中南米の熱帯地方、ジャングルなどに生息するというアカネ科、ボチョウジ属の植物(Psychotria poeppigiana)は、葉の形が真っ赤な口紅をつけている唇のように妖艶でセクシーだ。


あまりにも唇そっくりなので英語では「ソアマウス・ブッシュ(口内炎の木)」と呼ばれている。現地では、「ウエディングキス」とか、「ホットリップ」という名で呼ばれているそうだ。








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こんなにセクシーだと何かあるんだろう?と思いがちだがそれ正解。実際にこの花の種子には媚薬効果があるそうだ。


ソアマウス・ブッシュの真っ赤な葉の中央からは小さな黄色い花が咲く。そして生まれてくるのは真っ青な実。

赤・黄・青、そして葉の緑と、惜しみなく色を使いまくっている。


口2.jpg


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他にも地元では、この植物を様々な薬代わりとして使用している。

花をすり潰して煎じたものは、頭痛、捻挫、リウマチ、筋肉痛に効果があるとして鎮痛剤代わりに服用され、樹皮は細かく砕いて、湿疹の薬として患部に塗る。その真っ赤な苞(芽やつぼみを覆って花を保護する葉)は、外耳痛の治療薬にも使用されるそうだ。ブラジルのマラニョン州に住む部族たちはこの真っ赤な花を狩猟の時のお守り代わりとして使用していたという。



これからのバレンタインシーズンにぴったりの花だね。

うっかり恋人と間違えてキスしてしまわぬよう要注意だ。





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2013年01月30日

腹ペコ子グマたちのお食事タイム




ロシアにあるクマの保護施設。飼育員さんが食事用の長いテーブルを運び、ボウルにエサを入れ、さあごはんは準備万端。


飼育小屋から一斉にでてきたコグマたちが我先にと食事用テーブル目指して駆け寄ってくる様子の動画だ。













小屋に近づくにつれて、まるでホラー映画でも見ているかのような気持ちを味わえるだろう。


見た目は可愛い可愛い小熊だけれど、さすが子供とは言え、猛獣なんだね。

でも食事のあとは仲良く舐めあったりしてやはり可愛い小熊だ。







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2013年01月29日

オオカミからイヌへの進化した理由は人間の食べ物を消化できるよう遺伝子が変化したから




イエイヌが肉食のオオカミから人間の残飯を食べる家畜へと進化したのは、でんぷんを豊富に含んだ食事を消化できるよう遺伝子が変化したためだとする研究結果が23日、英科学誌ネイチャーに発表された



スウェーデン、ノルウェー、米国の共同研究チームが、イエイヌ14品種60匹と、世界各地から集めたオオカミ12匹の遺伝子コードを比較したところ、複数の明確な違いがあったという。










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論文の共同執筆者であるスウェーデン・ウプサラ大学のエリック・アクセルソン氏は、「イヌの消化器系がわれわれ人間の食事に似たものを食べられるよう適応したことを示す発見だ」と説明した。


これまでの研究では、イヌの家畜化が始まったのはオオカミが人間の居住地域の近くで残飯をあさり始めたことがきっかけだと考えられている。イヌは推定7000〜3万年前にオオカミから枝分かれしたとされる。


犬2.jpg


「われわれは(進化の)謎を解く全く新しいカギを発見した。それは、イヌがより効果的なでんぷん消化能力を持っているということだ」とアクセルソン氏は述べた。これは、残飯を消化できるようになったオオカミだけがイヌの祖先に進化して生き延びた可能性を示しているほか、「イヌの家畜化が農業の発展と同時期に進んだことも示唆している」という。







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